這幾天日本可口可樂上市了一款很有趣的商品(Glaceau Sleep Water),號稱讓人喝了一覺到天亮的瓶裝水,也有網友表示喝完後很快就入睡,起來時候發現床鋪整齊,但自己卻全裸躺在床下(連結),這強大的效果讓網友紛紛表示,該不會會被拿來犯罪吧!不過以我看來,感覺這款產品應該不至於有這麼誇張強大的效果,所以,這次好好來談論一下這隻神奇的產品的神奇物質。

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(圖片來源:Coca Cola Japan

 

📎L-Theanine,關鍵的功效物質

這支產品的活性成分為L-Theanine,中文叫做茶胺酸,就像他的中文譯名一樣,茶胺酸是茶中特有的胺基酸一杯綠茶中的茶胺酸含量約為1.2毫克至3毫克而在另外一篇研究的數據白茶、綠茶、烏龍茶的茶胺酸含量有些許不同,只有紅茶略低約10%()。然而,L-Theanine是一種結構長得很像L-glutamate(麩胺酸)的胺基酸,可以被人體吸收且通過血腦屏障進入腦部,由於結構長很像L-glutamate(下圖),所以L-Theanine能作用於glutamate的受體,減低原本glutamate的生理作用)。L-Theanine也被美國FDA認定為安全物質(GRAS),這次日本這款商品,就是添加了茶胺酸作為保健成份。

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📎L-Theanine助眠效果

睡眠週期包含兩種階段,第一種是非快速動眼期,顧名思義在此時期眼睛是不會快速轉動,在此時期人會漸漸的進入深度睡眠,依照淺至深度睡眠可分為I、II、III與IV四個階段;另外一階段為快速動眼期,我們會作夢主要都在這個時期。整個睡眠會從非快速動眼期的I、II、III、IV階段至快速動眼期完成一個循環,約耗時90分鐘,整個晚上睡眠可以有4-5個循環,且在後面兩個循環時不太會達到非快速動眼期III、IV階段的深層睡眠,而是很快進入快速動眼期,最後結束睡眠行為而醒來。

作為一個興奮性的神經傳導物質,glutamate也會與睡眠行為有關。研究發現在失眠時或在快速動眼期時,大腦許多腦區的glutamate含量會達到尖峰()。此外,溫州醫科大學利用匹茲堡睡眠障礙指數問卷,探討腦脊髓液中glutamate濃度與睡眠品質的關聯,結果發現睡眠品質越差的人,腦脊髓液中的glutamate濃度越高,顯示glutamate可能扮演拮抗睡眠的角色,像是喚醒睡眠,倘若濃度過高時可能就會引起睡眠障礙等問題。

L-Theanine為glutamate的類似物,可以佔據glutamate的受器,進而減低glutamate的生理作用,因此可能可以抵抗glutamate所帶來的睡眠問題,這也是助眠產品添加L-Theanine的理論基礎。

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(圖片來源:http://www.sleeptracker.com.hk/function.php)

 

在動物實驗與人體實驗上,各有一篇佐證L-Theanine的幫助睡眠的效果。一篇2012年的動物實驗發現,咖啡因會影響老鼠的睡眠,而給予L-Theanine則會有些許抵抗的效果(),但這篇研究是以腹腔注射給予L-Theanine,而且相對劑量很高,較難比擬至人體。在2011年時,英屬哥倫比亞大學的研究給了一些較強而有力的證據,佐證L-Theamine有改善睡眠的效果,在這實驗中,以市售的Suntheanine(一片含100毫克的L-Theanine),一天2次,每次兩片的方式給予將近一百位的過動症男孩,在介入六週後,觀察其睡眠狀況。六週後,這些有吃L-Theanine的小孩,其睡眠狀況,如:睡眠時間佔夜晚時間的比例、睡著後醒來次數等指標都有比安慰劑組顯著改善)。雖然有兩篇研究指出L-Theanine的助眠功效,但依然缺乏健康成年人的實驗,因此在正常健康人中是否還是會有同樣效果,我持保留態度。

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📎L-Theanine改善情緒

前文提到了glutamate這個興奮性神經傳導物質,這個胺基酸其實也與憂鬱症有些關係。當長期壓力之下,體內會過度釋放壓力激素-糖皮質酮,且調節糖皮質酮的機制會失調,進而導致惡性循環。糖皮質酮到腦部後會促進神經大量的glutamte,導致神經過度興奮而死亡,久而久之就會與憂鬱症的病理生成有關。由於L-Theanine為glutamate的類似物,因此L-Theanine可以降低glutamate過度釋放所造成的神經損傷)。除此之外,有些研究發現L-Theanine也會促進神經釋放多巴胺和GABA等神經傳導物質),過去研究也證實這些神經傳導物質的減少會與憂鬱症的形成有關。因此學理上,攝取L-Theanine應該可以減少壓力造成的神經損傷,降低罹患憂鬱症的風險。這些微觀的生理變化,也有行為試驗可以佐證。2013年靜岡大學的研究團隊發現,給予老鼠L-theanine可以減低其因社交壓力所造成的類憂鬱行為)。今年發表於⟪Nutrients⟫的一篇小型人體試驗,給予健康人每天一罐含有200毫克L-Theanine的飲料(此含量與Glaceau Sleep Water的添加量相同 ),能減少其壓力感受和血液中壓力激素糖皮質酮的含量),因此,L-Theanine也被開發成舒壓、改善情緒的保健食品。

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📎結論

以上的研究設計都是吃萃取物、純化物、或者是添加了L-theanine的產品,這樣才能達到有效劑量。然而,茶的含量,每毫升僅有40-100微克,每杯(300毫升)也僅有1.2至3毫克,要達到實驗中的200毫克,每天要喝到60公升的茶,我想這是不太可能的。除此之外,由於茶胺酸是茶中特有的功效胺基酸,所以其他的食物含量應該只會更少,所以從茶都很難達到足夠劑量,我想吃其他食物更難達到有效劑量。然而,雖然說在學理上,L-Theanine具有改善睡眠、舒壓或抗憂鬱的功效潛力,但是我想不太可能像廣告中的一喝即睡,睡到不醒人事的誇張情況。

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